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英美的地名的由来


英美的地名的由来
第一部分英国地名 关于英美地名的知识,在阅读或工作中对于了解这些国家的历史背景、地形特点、政治 演变、社会概况以及语言文学的源本,都会有一定的帮助。 地名很多,不可能一一解释。现在只举出其中重要的和典型的加以说明。又,地名来源往往 不易考证。这里所提的多半是通俗的解释。 据地理学家说,英伦诸岛 (The British Isles) 在很古的时候是同欧洲大陆接连着的。在这 接连的地方住着一种民族叫作格尔特人(Celts 或 Kelts), 其中的一个支派叫作布列敦(Briton, Brython)。后来连接那一段的陆地下沉,人们就把格尔特人在海岛上所占的那块大一些的地 方叫作大不列颠 (Great Britain)。把他们在大陆上所占那块较小的地方才叫作小不列颠(Lit tle Britain)。 大陆上这块地方十三世纪之后渐渐简称作不列颠尼(Brittany), 后来归属了法国, 法文是 Bretagne。 因此, 大不列颠之“大”, 纯指地形而言。 有人以为这个“大”字表示“伟大“的 意思,这是误解。又,在一般场合,“大不列颠”即简称“不列颠”。 不列颠在公元前一世纪中叶被罗马人侵入, 到公元后五世纪时才撤走。 不久, 皮克特人(P icts)和苏格兰人(Scots)侵占了北部。接着欧洲北部沿海一些日尔曼民族如安格鲁人(Angle s)、撒克逊人(Saxons)和朱特人(Jutes)相继侵占了不列颠的南部。八世纪时丹麦人又侵占了 东部。十一世纪时法国诺尔曼人(Normans)侵入,征服了全岛而作了主人。这一系列的种族 入侵和占据都在不同程度上留下了一些痕迹。 他们所命名的地名, 很多具有历史的意义和内 容,但他们的语言和方言很复杂,发音和拼法不一致也不固定,年代久远,辗转讹传,到现 在不易辨别其本源,给研究工作带来一定的困难。 我们先从 England(英格兰)说起。这个名词是表示“安格鲁人(Angles)的乡土或国度”。An gle 的原义是“钩子”,因为这个民族是从德国西北部 Schleswig—Holstein 地方一块钩形半岛 (德文 Angeln)到不列颠来的。这名称可能是先被外人(如罗马人)叫起来的,因为不列颠岛上 的各民族在政治上不是统一的, 其中以安格鲁人为最强而且是主要统治者。 他们对于这个名 称既然居之不疑,其它民族也就相继沿用了。 进而我们再讲英国的首都 London(伦敦)。在讲 London 之先我们必须说说 Thames/te mz/(泰晤士河)。这条河是不列颠岛上最大的河。全长二百十哩,入海处河水宽深,大船可 直接到达伦敦:水带暗青色,Thames 即是“黑水”的意思。London 市区在河的下游,横在两 岸有几座桥。其中最早的一座是 London Bridge(伦敦桥)。北岸上有几座小山,叫作 Tower Hill(塔山)。伦敦塔(The Tower of London)就在这里。它是以一个长方白塔为中心而环以 十三个圆塔(实际是碉堡)的建筑。这建筑有三个功用:堡垒、皇宫和监狱。从十世纪到十八 世纪。英国统治阶层因争权势互相倾轧。不少的王公贵族丧命于塔中或山上,例如美丽的苏 格兰女王玛利(Mary Queen of Scots)、 空想社会主义者“乌托邦”(Utopia)的作者摩尔(Thom as More)以及被理查三世(Richard…)所谋害的年幼的爱德华五世(Edward V)和他弟弟约克 公爵(Duke of York)。无怪乎英国历史家麦考莱(Thomas Babington Macaulay)说:“这是 世界最悲惨的一块地方。” 离伦敦桥二哩,在泰晤士河上游南北转折之处有一座长方形的大建筑,就是议会大厦。议 会在英语是 Parliament(作为专用名词看待,前面不加冠词),由法语 Parlement 而来,其词 根 parler,意思是演说,因为在议会里发言一般地是演说一通。建筑的西南角有座大钟楼。 这钟有个特别名字叫 Big Ben 是纪念铸钟的工程督办 Benjamin Hall 而命名的。

由议会大厦往里不远座落着有名的西寺礼拜堂 Westminster Abbey/'wesminst?’ ?bi /。这里在英国基督教初期有个修道院叫 Westminster(minster 是 monastery 的变体),后 来废坏了,新的大礼拜堂就在原址兴建起来,因而得名。堂里最引人注意的地点不是那祈祷 厅、讲道台、或帝王皇后的坟墓,而是英国著名诗人和文学家的葬区叫作诗人之角(Poets' Corner),其中有乔叟(Geoffrey Chaucer)、狄更斯(Charles Dickens)、布朗宁(Robert Bro wning)等等。 伦敦还有几处有名的地方,一个是不列颠博物馆(British Museum),包括着一所很大的图书 馆,在这里无产阶级革命导师马克思(Karl Marx)于 1 849 年从欧洲亡命伦敦。一面继续领 导革命运动,一面从事研究工作,写出了他不朽的《资本论》。他于 1883 年在伦敦逝世, 葬在西北郊海格特(Highgate)公墓。 坟墓靠着一座小山和树林, 每年四季都有人来瞻仰圣迹, 向墓上献花致敬,为这山林生色不少。 与 England 相类的地名,在英国西北部有几个郡用-land 的,即 Northumberland、Cumbe rland 和 Westmorland。英国的名胜“湖区”(Lake District)就跨着后二郡。它是由一些大大小 小的湖组成的一个区域;其中以 Windermere 为最大,其次是 Grasmere,-mere 是“湖”的意 思。 Grasmere 位在 Cumberland 郡内,这郡就是“湖畔诗人”华兹华斯(William Wordswor th)的家乡。现在 Grasmere 旁边保留着一所小房子和花园叫作 Dove Cottage (鸽庐)以纪念 他。 London 之外,以-don 作词尾的还有几个,如 Huntingdon 和 Maldon。Huntingdon 是 164 9 年把英国专制国王查理一世(Charles1)斫头的资产阶级革命家克伦威尔(Oliver Cromwell) 的故乡。Maldon 是纪元 991 年东撒克逊人抗击丹麦人入侵的战场,古英文学中有 Battle of Maldon 长诗,纪念这一战争。英国的最大港口之一 Liverpool(利物浦)的意思是“浑水湾”, 因为这港湾的携带泥沙很多; Portsmouth(扑次茅斯)是另一个重要的港口而且是个海军基 地,也是小说家狄更斯和麦里迪斯(George Meredith)的诞生地;Lichfield 意为“灰树林中空 旷之地”,大文豪约翰逊(Samuel Johnson)就生长在此地;Sheffield 意思是“牧羊地”,但现 在是以出产钢铁驰名;Woolsthorpe 意思是“狼村”。这里出了个大科学家牛顿(1saacNewto n);Surry 意思是“南区”,在 Thames 河南岸,是小说家高尔斯华绥(John Galsworthy)的故 乡。 其他有意思的地名还有很多。我们可举 Oxford(牛津)和 Cambridge(剑桥)两个城市为例。O xford 坐落在 Thames 河中游的区域,地势平坦,水草丰盛,因而作为“牧牛的津渡”,当罗 马人占领时已经存在,拉丁名叫 Oxonia。Cambridge 在中文一半的音译,一半是意释;Ca m 是一条河的名字,河上有桥,因而得名;Cam 河的上游叫作 Granta,因此 Cambridge 的 拉丁名称是 Cantabrigia。牛津在英国的中部,有大约七、八百年的历史,各有二十多个学 院;英国不少思想家、科学家、文学家、政治人物等很多出身于这两个大学。 还有一个带 ford 的地名值得提出的是 Stratford-on-Avon。Strat 的意思是 road 或 street,A von 的本意也是“河”;当初罗马人修了一条路经过这河上,遂以为名。英国大文豪莎土比亚 (William Shakespeare)出生于此地,死后也葬在这里;他生前的住房现在都保存着,另外立 了博物馆、剧院、铜像以纪念他。 英国有许多地名是罗马占领时驻军建筑的寨堡(拉丁文 castra,英文 castle)所遗留下来的。 罗马人撤走后拉丁文的地名在种族混杂没有统一的语言文字和固定拼法的情况下就大大地 变音变形了。Castra 在地名中沿变成-ceaster,-caester,-chester,-caster,-cester, -(c)eter 等等拼法,读音当然也随之而异。

Manchester(曼彻斯特)即是因早年罗马驻军而得名。这是英国西北部一个主要工业城市,工 人运动比较发达。Gloucester 意思是“光明寨”。Lancaster 意思是“保健寨”,这是英国纺织工 业主要城市;故英共主席波立特(Harry Pollitt)出生在此地。Chester 就是“军寨”。 以上都是主要城市的名字; 其中除了 Manchester 是属于 Lancashire 以外, 其余几个都可加 上 shire(单读为/Jaio/,作为后缀读作/ia/)而成各该省的名字,即是 Gloucestershire、 Lancashire、Cheshire。 英国东北部有个地方 Newcastle/'nju:ka:sl/,本地人叫/nju'k?sl/,虽不完全属于这 一类,但跟这些有关系。原来在此地有个罗马寨堡后来坏了,威廉一世(William the Conqu eror)的儿子罗伯特(Robert)重新建筑一个塞堡而名“新堡”。 这是一个海港, 有很大的造船厂, 并且出产煤很多;英文有个成语 carry coals to Newcastle 意思是“作徒劳无益之事”就是由 此而出。 由古英语 wic(意思是“乡镇”或“村庄”)而来的地名有的变成 wick,有的变成 wich。Norwick 是“北方镇”,Warwick 是“河上镇”;Greenwich 意思是“绿镇”,是英国格林威治天文台所在 地,Sandwich 意思是“沙土镇”,是英国南部的一个城镇。相传当初 Earl of Sandwich(沙土 镇伯爵)叫家人用两片面包夹一块鱼或肉作为食品,因而成了后来的“三明治”(sandwich,作 为普通名词)。 来源于北欧语的 bury(=burg=borough 意思是“城市”)在英国地名里也有不少,例如 Shrews bury,它是研究生物进化的科学家达尔文(Charles Darwin)出生的地方;Gladstonbury 意思 是”靛树城”,是十八世纪小说家菲尔丁(Henry Fielding)的故乡;Canterbury(坎特伯雷)意思 是 Kent(肯特)人居住的城,它是英国的宗教圣地,诗人乔叟的名著《坎特伯雷故事》(Cant erbury Tales)就是关于到这里来朝圣的故事。1381 年 Kent 郡农民革命领袖泰勒(Wat Tyie r)也是由此地起义,虽然“出师未捷身先死”,但他的影响是深远的;作《中国的兴起》(The Upsurge of China)有名的红色教长(Red Dean)约翰逊(Hewlett Johnson)就是坎特伯雷的 教长(Dean Of Canterbury)。 很多带-ton 的地名,来源于古英语 tūn(二 town)意思是“乡镇”; Eton 意思是“河(Thames) 上乡”;Hampton“家乡”;Northampton“北家乡”;Southampton“南家乡”。从上面最后几个 地名我们晓得-ham(=home)是“家”而-ing 是 people(“人或民族”),Birmingham 据说原意是 “杉岗人的家”,现在是个重要的工业城市;Reading 可以解作“红头发人住的地方”,后来以 它的监狱出名,文学家王尔德(Oscar Wilde)曾写过一篇《来丁监狱谣》(Ballad of Reading Gaol)说明它的情况。 有的地名只提什么样的人而居地暗含在内, Norfolk“北方人”的居地; 如 Suffolk“南方人”的居 地; Essex、 Wessex 和 Sussex 分别指明“东撒克逊”、 “西撒克逊”和“南撒克逊”人居住的地方。 另外有的地名只表明什么样的住所而人包含在内,如 Dorset 意思是“明亮的住所”,这是小 说家哈代(Thomas Hardy)的家乡;Somerset“夏天的住所”是中古世纪科学家培根(Roger B acon)的家乡。 有的地名以-by 表示村庄(而现在已经发展成为城市了),如 Derby 意思是“鹿园村”,英国每 年有名的赛马在此举行。Rugby 意思是“白鸦村”,这里有所大学预备学校叫 Rugby School; 一种英国式足球叫作 Rugby Football(简称 Rugger)起源十此地。

以上所举的英国地名只是些有代表性或典型性的。下面比较简略地提一提苏格兰和爱尔兰。 Scotland 的 Scot 民族是不列颠土著的一个支派,从爱尔兰过来侵占了不列颠岛的北部。Sc otland 的首都是 Edinburgh(爱丁堡)。当初建设这座城不是苏格兰人而是撒克逊的一个王公 叫 Edwin of Northumbria, 因此这城就用他的名字。 爱丁堡大学和苏格兰的文学家司各特(W alter Scott)的纪念坊就在这座城里。苏格兰西部有个城叫 Glasgow(格拉斯哥),意思是“绿 的树林”,是苏格兰最大的工业城市。 不列颠岛西部有一个区域叫 Wales(威尔斯),它的居民是 Welsh,意思是“外国人”。这些居 民本来是不列颠的土著,后来被入侵的北欧人赶到崎岖瘠薄的山区,倒被叫作“外国人”了! Ireland(爱尔兰)的 Ire 是“翠绿色”的意思,爱尔兰人很崇尚这种颜色,因此又有“高贵”的意 思。它的首都是 Dublin(都柏林),意思是“黑水湾”,这是爱尔兰两个进步的戏剧家萧伯纳(G eorge Bernard Shaw)和欧凯西(Sean O'Casey)的本乡;英国写《格列佛游记》(Gulliver's Travels)的文学家斯威夫特(Jonathan Swift)也生出于此地。 最后讲一讲英国地名的总称。The British Isles 是英伦诸岛的意思;它是一个地理名词,包 括两个大岛(Great Britain,Ireland)和一些小岛(1sle of Man,the Channel Islands 等), 因此旧译“英伦三岛”是不妥的。Great Britain 可分为 Scotland、England、Wales 三部分, 已如上述。至于 Ireland,它分为北爱尔兰(Northern Ireland 属英国)和爱尔兰共和国(the Republic f Ireland),后者是完全独立的国家,并早已在 1949 年退出了英联邦。Great Brit ain 与 Northern Ireland 合称 The United Kingdom(联合王国), 这是政治名称。 在十九世纪 以前的历史文献中,England 有时也用作政治名称,泛指英国,现代英语则用 Britain 或 Gr eat Britain,后者在比较正式场合中用。(第一部分完。) 第二部分美国地名 依照传统的说法,美洲是意大利人哥伦布(Christopher Columbus)在公元 1492 年发现的。 但是 America(美洲)这一名称,却来自另外一个意大利人 Amerigo Vespucci,他于哥伦布之 后在 1497 年航海到美洲。哥伦布当时认为这块新发现的大陆只是亚洲的一部分。而 Ameri go Vespucci 却断定这是一个新的洲,后人为了纪念他便以 Amerigo 命名,遂有 America 之 名。 但按照最近中外学者根据古籍及在北美数处所发现的中国文化遗迹. 知道有一个僧人叫 慧深的于公元 499 年(或更早)从中国到过美洲.这比哥伦布还早一千年呢。不过这个问题尚 在继续讨论中,我们只是在这里提一句。 美洲本来是印第安人的土地,被欧洲航海者寻到之后.各国殖民主义者相继侵入.赶走了印 第安人.占据了土地,但许多地方仍然沿用了印第安人原有的名称。美国的五十州中就有二 十六个用印第安人原来的名称,现在将这些地名概略说明如下: Alabama,东南部的一州,意思是“清除丛林”,以产棉花著称,外号叫作“棉花州”。 Arizona 意思是“水泉”,州内有“大峡谷”(Grand Canyon)的风景,所以又称“峡谷洲”,又因 盛产铜,也叫作“铜州”。 Arkansas 原是个印第安人种族的名称,它是中南部的一州,首府为 Little Rock(小石城),是 近年来黑人反抗种族歧视运动的著名地区。 Connecticut 在美国东部,意思是“松树河”,因为境内有这么一条河而得名。 Idaho 意思是“山上之光”,西北部的一洲,盛产铅与银。

Illinois 意思是”人的河”,西中部的一州,因境内有这样一条河而得名。工业中心之一 Chica go(芝加哥)在州的东部。 Indiana 意思是“印第安人之州”,中部的一州,在 Illinois 的东邻。 Iowa,据说原意是“贪睡的人”.中部的一州,产猪、玉米、燕麦等。 Kansas 意思是“南风人”,中部的一州。 Kentucky 意思是“明天的国”。中东部的一州。当初此地为屠杀印第安人的战区,所以得到 个“黑暗血腥地”的名称。然而此地也出了个名人,就是主张解放黑奴的林肯(Abraham Linc oln)。 Massachusetts 原意是“大山边的小地方”,东北部的一州。州的东部 Cambridge(剑桥城)是 哈佛大学(Harvard University)所在地。首府 Boston(波士顿)是美国独立战争的发祥地。本 州出了几个名人:政治家、科学家、文学家弗兰克林(Benjamin Franklin);故美共主席福斯 特(William Z. Foster);黑人作家和领袖杜波伊斯 William Edward Burghardt DuBois)。 Michigan 意思是“大水”,北部偏东的一州。州中 Lake Michigan 是美国境内最大的湖。本州 产煤、铁、木材。最大的垄断资本之一的福特(Ford)汽车公司就在州内底特律城(Detroit)。 Minnesota 意思是“天蓝色的水”.北边靠中间的一州。 Mississippi 意思是“鱼河”.在美国东南部。西部有 Mississippi 河,界开另外两州,河的全长 达两千五百哩以上。 Missouri 意思是“浑泥河”,中部的一州,美国 1861—1865 年的南北战争的主要战场。大文 豪马克?吐温(Mark Twain)生于此州的 Florida。州内有 Missouri 河,绕灌全州三分之二。 Nebraska 意思是“宽河”,中部的一州,Platte 河横贯东西。产小麦和燕麦。 New Mexico 是西南部的一州,当初是从西班牙属地(在南部)墨西哥割让来的,所以叫新墨 西哥。 Dakota 意思是“联盟”,当初是一群 Siouan 人的部落的住区,后被英国殖民主义者强占,把 地方分作两州(North and South Dakota).位于美国西北部,产小麦和煤。 Ohio 意思是“伟大”,在美国北中部。州的北部有个面积 9440 平方哩的 Erie 湖(部分属加拿 大)。科学家爱迪生(Thomas Edison)生于此州的 Milan。 Oklahoma 意思是“红人”,南部一州,盛产石油。 Oregon 意思是“美丽的水”,西北部的一州。州的北境有条 Columbia 大河。 Tennessee 原是 Cherokee 印第安族之一部落的名称,州在美国中南部。 Texas 意思是“联合”,在西南部,是美国最大的一州。最初为西班牙的殖民地.是墨西哥的 一省,后为美国兼并。 Utah 原是印第安之 Utes 部落名,是西部的一州。

Wisconsin 意思是“汇流”,在美国北部。州的中心有 Wisconsin 河,西南流入 Mississippi 河。 Wyoming 意思是“山谷”,是西部的一州。美国最大的公园(Yellowstone Park)在州的西北角 上,占地 3458.13 平方哩,其中包括 Yellowstone River、Yellowstone Lake 及 Yellowston e Falls 等名胜。 再来说明几个西班牙文的地名。美国西部有一个州叫 Nevada 意思是“雪封”。还有一个州叫 California,意思是“人间天堂”。当西班牙传教士初到这块地方时觉得天气炎热有如地狱.遂 讽刺地叫它作“人间天堂”。西部工业城 Los Angeles 是因同名的河流而起的。著名的电影区 好莱坞(Hollywood)就座落在这里面。西部最大的一个工业城市 San Francisco(旧金山)是西 班牙一种弗朗西斯歌教派的传教士来此,为纪念圣弗朗西而定名的。 美洲发现后. 英国殖民者去的很多, 从而把地方重新命名. 常常把英国的地名搬来翻版一下: 有的完全相同,如 London、Oxford、Combridge 等;有的字同音不同.如 Berkele(英国读 /ha:kli/.美国读/bo:kli/),Derby(英国读/da:bi/,美国读/do:bi/);有的加 上个 New 字.如 New Britain、New England、New York 等等。现在略举几个地名加以说 明。 New York 是一个州的名字,也是一个市的名字,因此把后者作 New York City 以示区别; 作为州时可以缩写成 N.Y.,作为纽约市时不可缩写。New York 是世界上人口最多的城市 之一, 当初是由荷兰西印度公司用相当于二十四美元的装饰品从印第安人手中买来的。 纽约 市的东邻那块地方叫 Long Island(长岛)是属于纽约州的。诗人惠特曼(Walt Whitman)即生 长在此地。 另外一个州 Pennsylvania 是根据英国人 William Penn 命名的,是美国东部的一州。最大的 工业城市 Pittsburgh 就在它的西部。写黑人歌曲著名的音乐家福斯特(Stephen Foster)就出 生在此地。 与上两州相邻在东海边的一个州叫 New Jersey。 这名字是从英国 Jersey Islands 搬过来 的,外号叫“花园州”。黑人歌唱家罗伯逊(Paul Robeson)就生在这个州的 Princeton 城。 在 Pennsylvania 南邻的一州是 Virginia,这名字是当初纪念英国处女女王伊利莎白一世的。 这个州是美国独立运动最活跃的地区,也是南北战争时发生许多战役的地方。州内 Westmo reland 是独立的领袖华盛顿(George Washington)的故乡。 最后.可以提一下美国国都华盛顿。Washington 作为地名是纪念美国第一个总统华盛顿 的; 西部一州叫这个名字. 美国的首都也用这个名字, 还有其它较小的地方也有叫这名字的。 因此美国首都 Washington 要常常和它所在特别的区域 District of Columiba (哥伦比亚 区.纪念哥伦布而命名的)相联系,通常写作 Washington D.C.以示与其它同名地方的区 别。


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